Harley-Davidsons Ruf als "old white-guy" Marke koennte nun sein Untergang sein

Unter den Ertragsverlusten und den erwarteten Stellenabbau muss sich der berühmte Motorradhersteller den Tatsachen stellen: sein American Bad Boy Image ist nicht mehr cool.

Es ist fast 50 Jahre her, seit Peter Fonda und Dennis Hopper auf ihren kundenspezifischen Harley-Davidsons in Easy Rider losfahren. Fonda und Hopper leben in der amerikanischen Kultur - langhaarige, wild-eyed Ausdrücke von bad boy cool. Die Motorräder, die sie fuhren? Nicht so viel.

Wenn die jüngsten finanziellen Ergebnisse des 100-jährigen Unternehmens irgendwelche Anhaltspunkte sind, kann das Bild von Harley-Davidson-Motorrädern als das amerikanische Zweirad-Quintessential verblassen. Der Marktanteil des US-Motorradherstellers lag im vergangenen Quartal bei knapp 4%.

Das Problem kann gut ruhen mit Easy Rider - oder zumindest die Generation, die es hervorgebracht hat. Diejenigen, die genug alt sind, um sich an den Film zu erinnern, können die T-Shirts, Schlüsselbunde, Rasenfahnen und verschiedene andere Konsumgüter schnappen, die mit Harley-Davidson-Logos geschmückt sind, aber der Milwaukee-basierte Hersteller scheint die Reichweite nicht mehr zu haben, die sie einst hatte.

Die jüngere Generation hat kein Interesse an Harley-Davidson, soweit ich sagen kann. Millennials können sie sich nicht leisten und haben auch gar kein Interesse an ihnen - vor allem nicht an Harley-Davidson, die wie eine alte weiße Marke scheint.

Alte Schule hat noch seinen Reiz. Aber andere Marken haben mit dem Retro Stil an Attraktion gewonnen. Ducati beispielsweise enthüllte ein Retro-Modell namens Scrambler im vergangenen Jahr, wodurch die italienischen Hersteller den Umsatz um 22% steigerte.

Aber es kann auch andere Gründe geben - ein tieferes kulturelles Problem - die Wurzel von Harleys Schwierigkeiten. Die Motorräder der Firma, die seit jeher eine Plattform für die Anpassung sind, sind nun erhältlich fertig ab Werk und verfügbar mit kompletten Finanzierungspaketen. Es ist eben nicht cool, wenn alle anderen die gleichen Sachen haben wie man selbst. Wenn man sein verfügbares Einkommen für sein Motorrad verwendet, möchte man, dass es einzigartig ist.

Es gab einst eine Zeit, als es eine Warteliste gab, um einen Harley-Davidson zu bekommen.  

Vielleicht ist es Zeit für Harley, den nächsten Schritt zu gehen. Entsprechend gab das Unternehmen bekannt, dass es sein Marketingbudget um 65% erhöhen würde. Es hat auch damit begonnen, seine Standard Motorräder in Indien zu verkaufen.

Es bleibt abzuwarten, ob Harley genug Gas im Tank hat, um den Erfolg von damals noch einmal zu wiederholen.